Chronique marine : Dans Notre famille des echinodermes, je voudrais… l’etoile de mer !

Chronique marine : Dans Notre famille des echinodermes, je voudrais… l’etoile de mer !

Notre murene, le merou… Je vous ai auparavant decrit des especes avec lesquelles bon nombre d’entre vous n’ont pas forcement d’affinite. Forcement, aujourd’hui, j’ai choisi de vous parler d’un animal marin qui a meilleure presse : l’etoile de mer. Pour autant, quelles paraissent vos connaissances sur votre derniere ? La majorite s’accorderont a penser qu’il s’agit bien d’un animal (enfin, j’espere…). Mais a quel embranchement appartient-il ? Mollusques, eponges, vertebres ? Ou paraissent le regard ? Ou est la bouche ? Calm down, j’suis ici pour repondre a toutes les questions que vous ne vous etes jamais posees. L’etoile de mer appartient a toutes les echinodermes (du grec « echino », epineux et « derm », peau, donc litteralement « peau epineuse »). Cet embranchement d’animaux presente une incroyable diversite et enfin, pour commencer par la base, ce billet est dedie a votre grosse famille.

Les echinodermes regroupent actuellement 5 classes :

  • les etoiles de mer,
  • des oursins,
  • les holothuries (ou concombres de mer, qui malgre un nom, n’ont que la forme en commun avec la cucurbitacee),
  • les crinoides (ou lys de mer, qui ressemblent veritablement a des chocolats sous-marines, comme nos comatules),
  • nos ophiures (dont le gorgonocephale, Astrospartus mediterraneus, litteralement « tete de meduse »).

L’un Plusieurs plus anciens documents scientifiques concernant les echinodermes remonte a Aristote. Dans son Histoire des Animaux (vers -343), il y decrit succinctement les etoiles de mer et plus longuement nos oursins, ainsi, nomme un animal « holothurie ». Ce nom va etre conserve plus tard pour nommer les concombres de mer. « Animal legerement different des eponges, immobile, depourvu de perception, dont l’existence ressemble a celle d’une plante mais non attachee » (on voit beaucoup que Afin de lui non plus, ce n’etait jamais tres pertinent). Le nom du philosophe va etre plus tard attribue a l’appareil masticateur des oursins, a travers une metaphore de son cru : la « lanterne d’Aristote ».

Les echinodermes paraissent essentiellement benthiques (ils vivent concernant le fond, quel que soit la profondeur). Abondants dans toutes les mers, ils peuplent autant les eaux cotieres que des grands fonds. On compte environ 7 000 especes aujourd’hui. Leur taille varie de divers centimetres a plus d’un metre. (Oui, oui vous avez beaucoup lu, plus d’un metre.)

Mes records

Le plus long echinoderme connu est l’holothurie serpentiforme, Synapta maculata, lequel pourra atteindre 3 metres de long, Afin de juste plusieurs centimetres de large (et votre poids tres limite, sa densite etant tout juste superieure a celle de l’eau).

Mes echinodermes les plus lourds atteignent 6 kg : ce poids a ete mesure chez quelques etoiles du genre Thromidia et l’holothurie geante Thelenota anax.

L’echinoderme vivant le plus profond reste sans doute une holothurie (concombre de mer, si j’dois le rappeler), l’espece Myriotrochus bruuni collectee a 10 687 metres de profondeur, dans la Fosse des Mariannes (situee au sud du Japon, c’est sa fosse oceanique la plus profonde connue, environ 11 000 m de profondeur).

Une centaine d’especes en Mediterranee

Les echinodermes paraissent exclusivement marins. Ils peuplent pratiquement l’integralite des mers du globe, depuis la surface jusqu’aux abysses. Ils font part des groupes d’animaux superieurs des plus representes dans les profondeurs abyssales. Ils jouent 1 role majeur au sein des processus biologiques des milieux benthiques, principalement en ce qui concerne le recyclage des dechets.

On compte une centaine d’especes en Mediterranee occidentale, toutes profondeurs confondues, reparties en :

  • 22 especes d’etoiles de mer,
  • 23 especes d’ophiures,
  • 2 especes de crinoides,
  • 22 especes d’oursins,
  • 31 especes d’holothuries.

Question reproduction

Toutes ont des sexes separes. Ca signifie seulement qu’il y a des individus males et des individus femelles. Mais il n’existe aucune difference morphologique externe visible entre des deux (ou dimorphisme sexuel). D’ailleurs, j’en profite concernant insister sur ce point et vous annoncer que la couleur exterieure d’un oursin ne vous informe absolument pas sur le sexe. Si vous avez entendu penser qu’un oursin violet reste une femelle, ainsi, un oursin noir, un male, eh bien c’est faux, desolee. (Chronique engagee : ca denonce, ca denonce !) La plupart des especes emettent une grande quantite de gametes (jusqu’a plusieurs millions d’?ufs vont pouvoir etre fecondes en une seule reproduction) : le sperme et nos ovocytes paraissent liberes au milieu de maniere synchrone grace a 1 signal pheromonal. Notre fecondation a ensuite lieu au hasard dans l’eau.

Petite parenthese : si vous observez un jour la totalite des concombres de mer se dresser autour de vous – ce qui peut etre limite inquietant de prime abord (oui, c’est du vecu !) – sachez que vous avez la chance de tomber pile au moment de leur reproduction.

Les larves planctoniques derivent en emplie eau, livrees a elles-memes, comme nombre d’especes marines. Apres des metamorphoses, elles se rapprochent du fond, s’y deposent et entament un derniere metamorphose en juveniles.

L’adulte, heated affairs appli rencontre lui, est donc pose via le fond (= benthique). Mes adultes pourront etre fixes sur le fond (= sessile – attention toutes les Cecile ne sont nullement fixees, dans le fond ca n’a rien a voir) ou ils se nourrissent en filtrant l’eau, ou capables de se deplacer (= vagile). Quelques ophiures et etoiles de mer carnivores seront aussi capables de mouvements assez rapides.

Certaines especes ont adopte des modes de reproduction particuliers : autofecondation (oui vous avez bien lu, certains animaux marins paraissent capables de se reproduire seuls), reproduction par division (chez les etoiles et les holothuries), etc. C’est le cas entre autres de l’etoile de mer epineuse, Coscinasterias tenuispina, qui est capable de regenerer une etoile entiere a partir d’un tout petit fragment de bras (on peut aussi trouver dans l’eau une sorte de comete, une toute petite etoile avec un gros bras). Ce phenomene est lie a leur impressionnante capacite de regeneration (ou autotomie, deja abordee dans la chronique marine sur l’Elysie timide).

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